优秀但不完美——外置显卡坞Mantiz Venus测评

苹果Mac os在2017年发布的High Serria系统里面正式加入了对外置外置显卡 (external Graphics Processing Unit, eGPU) 的支持,可以说是打开了外置显卡计算的新纪元。Mantiz是来自宝岛台湾的一家专注于设计制造给予雷电接口拓展设备的厂商,前段时间我收到了其公司旗下的Mantiz Venus外置显卡拓展坞,本篇博文结合我本人在MacBook pro 2018的使用体验,就该设备进行简要的测评。

外观特点

Mantiz外包装盒
打开外包装盒
显卡拓展坞本体
侧面照来一张
尾部接口特写
显卡坞及其配件总览

第一眼看到顺丰小哥送过来的显卡坞包装盒,映入脑海的感受就是一个字,大。从侧面的包装盒打开包裹,就看到了装有一些线缆和配件的包装袋。继续取下箱子里面的泡沫,就看到了深空灰颜色的显卡坞本体 (Cool) 。该外置显卡盒子整体看起来做工较为圆润,长方体的盒子周围都做了倒角处理。正面放置的显卡坞左侧可以看到一些用于盒内显卡散热的散热孔,右侧是一整块镁铝合金材质的背板,同时在正面有两个用于接驳USB设备的3.0接口。盒子的后面为用于显卡散热的两片金属挡板和内部电源散热的散热孔,同时后面的拓展接口有3个USB 3.0接口、一个千兆以太网接口和一个用于连接笔记本电脑的雷电3接口。对于Mantiz Venus自带的配件,其中有用于连接内部硬盘接口的sata数据线,两片防滑胶垫,一个雷电3数据线和供电用的电源线。然后在显卡坞的左上方有 “Made in China”的字样,好评!

关于该显卡坞的售价,海外的朋友从官网购买的价格为389美刀包邮,美国亚马逊上的价格为349美刀。大陆首发价格1999人民币,现在购买的价格为2199人民币,相对于海外的价格,这一点可以说是相当良心了。

显卡安装

用于测试的Nvidia GTX 960显卡和显卡坞

拿到显卡坞的这会儿由于暂时没有更好的显卡,就祭出了沉积在箱底许久的GTX 960 ^_o。使用螺丝刀从左侧面拧下三颗螺丝,取下左侧挡板,就可以看到Venus的内部构造:

显卡坞的内部构造

打开Venus的内部,其主要部件为用于转接PCIE显卡接口的黑色PCB板,用于驱动各种外置接口的垂直安装PCB板,550W金牌转换效率的SFX电源,下部盒子的散热风扇以及各种电源和信号连接线。其中,最内部的黑色金属片就是用于放置2.5寸、3.5寸固态或者机械硬盘的硬盘位。将GTX 960的两个外接供电线连接好,取下显卡坞后面的显卡挡板,将显卡插上PCIE高速接口,撞上螺丝,基本上就完成了Venus的硬件配置部分。

Venus内部黑色PCB板特写
Nvidia GTX 960安装完成

跑分以及测试

接下来的部分为对使用该显卡坞的简单跑分测试。使用的笔记本为Macbook Pro 2018 13″ 256G版本,系统版本为High Serria 10.13.6。由于苹果官方现阶段并未引入对英伟达显卡eGPU的支持,现在能真正实现即插即用完美外接的显卡为AMD家的RX 570、RX 580、VEGA 56、VEGA 64等,具体的显卡支持目录点击这里

为了实现英伟达GTX 960在MacBook上的正常驱动使用,我这里使用了mayankk大神等人开发的自动配置脚本,该项目在GitHub上的地址为:https://github.com/mayankk2308/purge-wrangler。按照流程对MacBook进行前期的配置准备,然后安装脚本,打开terminal,输入purge-wrangler,就可以按照需求对我们的外置显卡进行自动配置,如下图所示:

purge-wrangler外置显卡一键配置脚本

在跑分之前,我还有个疑问就是对于外置显卡进行内屏加速的系统,如何确定某一个软件正在使用我们刚才配置的外置显卡坞进行计算而不是笔记本内置的Iris集成显卡。这里我们依然使用了来自mayankk的一键脚本,可以强制系统内的程序使用外接显卡进行加速。GitHub:https://github.com/mayankk2308/set-egpu。脚本运行对话如下,我们这里选择1. All Applications就好:

set-eGPU一键配置脚本

在显卡的跑分部分,我这里使用的软件为Geekbench 4.3.1,分别使用显卡计算API为OpenCL和Metal进行跑分,结果如下图:

Iris Plus 655 OpenCL跑分
Nvidia GTX 960 2G内屏OpenCL跑分
Iris Plus 655 Metal跑分
Nvidia GTX 960 2G内屏Metal跑分

通过上面的数据对比,我们可以得知在OpenCL和Metal模式下,Nvidia GTX 960 2G相对于笔记本内置的Iris Plus 655内屏模式下的性能提升分别是103%和134%。其实结果有点低于我的预期(逃),不过听说在eGPU通过HDMI、DP等接口外接显示器跑分的话,性能提升要高于在笔记本的内屏显示模式,这一点有待我进一步验证。

总结和自评

2017年随着苹果官方提出对笔记本外接显卡的支持后,这一年可以说是开启了笔记本外接显卡计算的新纪元。通过使用Mantiz Venus等eGPU外接笔记本的高速雷电3接口,其40Gbps的带宽为我们拓展笔记本接口,提高系统的整体图形运算性能开拓了更多的可能。更实际的应用场景可以例如在MacBook上畅玩3A大作,外接更多高清显示器,加速你的深度学习和人工智能科学运算,以及为创意工作者剪辑视频,创建CAD等应用提供了更高效的方式。

Mantiz Venus自评:

  • 显卡坞做工良好,但是仍然存在一些可见的金属咬合缝隙,细节做工有待提升;
  • 显卡坞内置的sata 3硬盘接口走的是USB 3.0的转接方案,使用固态硬盘的时候会出现速度瓶颈(后文解释);
  • 建议:增加类似于MacBook Pro的多雷电3接口的支持,以拓展系统带宽,减少eGPU内屏损耗,提升更多的拓展性(如万兆网卡,PCIE SSD支持等等);

总体说来,Mantiz Venus在当前的外置显卡坞市场是性价比较为突出的产品,其出色的拓展性,多平台多种显卡的兼容性以及相对亲民的价格为众多超级本游戏玩家 、AI程序员和创意工作者的工作和娱乐环境提供了进一步提升的可能。(完)

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